Ecologia

Il pianeta Terra vista dallo spazio, un rapace si ciba di un altro animale, un insetto succhia il polline da un fiore, un leone nella savana, ambiente marino.

L'ecologia (dal greco: οἶκος, oikos, "casa" o anche "ambiente"; e λόγος, logos, "discorso" o "studio") è l'analisi scientifica e lo studio delle interazioni tra tutti quanti gli organismi e il loro ambiente. Si tratta di un campo interdisciplinare che include la biologia e le scienze della Terra.

L'ecologia, nonostante alcune errate credenze, non è sinonimo di ambiente, ambientalismo, storia naturale o scienze ambientali. Essa è strettamente legata alla biologia evolutiva, alla genetica, all'etologia. Un obiettivo importante per gli ecologi è quello di migliorare la comprensione di come la biodiversità influisca sulla funzione ecologica. Riassumendo, in particolare, gli ecologi cercano di spiegare:

  • i processi vitali, le interazioni e gli adattamenti
  • il movimento di materia e di energia attraverso le comunità di vita
  • lo sviluppo successionale degli ecosistemi
  • l'abbondanza e la distribuzione degli organismi e la biodiversità nel contesto dell'ambiente.